Les Animaux de Benjamin Rabier et Le Buffon choisi

Synopsis

 Animaux

Les Animaux de Benjamin Rabier présentent une galerie de portraits d'une trentaine d’animaux tirés du Buffon, livre entré dans le domaine patrimonial dont la première publication remonte à 1913. Ont été choisis à la fois des bêtes appartenant à l’univers européen et les animaux exotiques les plus connus (autruche, tigre, rhinocéros …). Les pages sont très colorées avec de jolis dégradés de couleur. B. Rabier est fidèle à sa pratique de représentation des animaux à cheval entre le réalisme et la caricature ; le pathétique, l’humour et la tendresse envers l’animal représenté transpirent dans l’éléphant attrapant avec sa trompe le chasseur, le coq majestueux, le lion tout en force musculaire, le tigre dans sa férocité … Chaque dessin est légendé par un extrait de texte du naturaliste bourguignon, sont valorisés les principales caractéristiques de l'animal, son mode de vie en général et un aspect insolite de son comportement. De format 24,5 x 36,5 cm l’ouvrage a un poids raisonnable pour être manipulé par les plus jeunes qui prendront plaisir à découvrir les physionomies expressives des animaux présents dans une image de bonne taille. Au niveau de l’écrit, les enfants lecteurs seront en présence d’un texte au vocabulaire toujours accessible et les adultes goûteront la façon dont on pouvait décrire les animaux à la fin du XVIIIe siècle dans l’esprit des Lumières (où les jugements de valeur et les idées de fonction utile et nuisible ne sont pas absents pour les bêtes). L’ouvrage Le Buffon choisi compte 267 pages, alors que l’original Le Buffon de 1913 en avait 459. On retrouve là les caractéristiques précédemment décrites plus haut avec toutefois un texte très conséquent et des illustrations souvent variées sur un même animal.

RABIER. Les Animaux de Benjamin Rabier. Circonflexe, 2011. 18 euros.

RABIER. Le Buffon choisi .Circonflexe, 2009. 29 euros.

Alain CHIRON

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